Istoria bisericii Sf.Ioan Botezatorul, Glendale, Arizona

In partea dreapta este filmul construirii noii biserici. Faceti "click" pe imagini pentru a vedea o versiune mai mare.
Mai jos cateva fragmente din istoria mai veche a bisericii.

Vom încerca în această pagină să schiţăm istoria bisericii, aşa cum va putea fi reconstituită din diverse surse. Contribuţia persoanelor care au participat la zămislirea acestui lăcaş românesc în inima Arizonei este aşteptată cu interes.

Cotribuţii:
Fr. Costica Maftei.
Fr. Virgil Suciu.
Rugăm pe cei care pot contribui cu cuvinte sau imagini la continuarea acestei pagini să folosească legatura e-mail a acestui site pentru a furniza datele disponibile.

Note ale părintelui Costică Maftei

Câteva note despre începuturi, bazate pe fragmente extrase dintr-un ziar românesc publicat probabil în 1998. Aceste fragmente fac parte din notele puse pe hârtie de părintele Costică Maftei (in imagine), cel care a întemeiat în 1983 această biserică. La data publicării articolului, părintele Costică Maftei avea 62 de ani. După o viaţă de calvar în perioada comunistă şi expulzarea din ţară in 1978 a revenit in România în 1994 unde a pus pe hârtie luminile şi umbrele vieţii sale. Din păcate nu avem la dispoziţie întregul articol şi, oricum, probabil că spaţiul disponibil nu ar permite publicarea sa integrală. Iată câteva extrase:

"... nevoile zinlice ale familiei erau groaznice. Ca un mut, cu mare greutate am făcut să inţeleagă un şofer de taxi că doresc să merg în lagărul de refugiaţi Traiskirchen, iar seara tîrziu, obosiţi, flămînzi am intrat pe poarta lagărului cu speranţa şi nădejdea în Dumnezeu că va fi mai bine. Ni s-a dat o cameră mică cu două paturi, gamele şi linguri. La ore stabilite mergeam la cazan şi ne luam mîncarea. Acelaşi program l-am executat în fiecare zi timp de 6 luni, exact pîna în 5 sept. 1978, cînd am ajuns în Chicago - USA. Numai Crucea lui Hristos mi-a dat tăria să lupt şi să înving toate necazurile. În Chicago am fost angajat la compania Piramid ca muncitor, lucrînd la îndoit şi vopsit metale, iar dupa un an m-am angajat ca om de serviciu la trei blocuri împreună cu soţia şi toată ziua măturam, ridicam gunoiul de la uşa apartamentelor, spălam pe jos, reparam tot ce se strica în apartamente şi afară şi tot ce însemna curaţenie".
...
"În duminici şi sărbători mergeam la biserică, mulţumind Bunului Dumnezeu pentru toate. Comunitatea română din Chicago m-a sprijinit pentru a ocupa postul de preot la Biserica Sf.Maria, dar mafia comunistă de acolo, vazînd că nu cedez la propaganda lor comunistă, postul a fost reparizat unui bun tovaraş trimis din ţară."
...
"Datorită frigului şi umidităţii ridicate din Chicago, soţia s-a îmbolnăvit de reumatism aşa de tare încît mîna dreaptă a fost paralizată aproape un an de zile. Doctorul Bărăscu m-a sfătuit să merg în Arizona şi aşa am făcut. Pe 1 iulie 1982 am suit familia în maşină şi pe 4 iulie, de Ziua Independenţei, am ajuns în oraşul Phoenix - Arizona. Căldura mare de 45-50 de grade a făcut ca în jur de două luni soţia să scape de reumatism. M-am angajat la Biserica Ortodoxă Greacă, unde aveam responsabilitatea de a mătura, aspira prin biserică şi capelă, iar în fiecare duminică şi sărbatorile trebuia să spălăm vase la bucătărie, să punem şi să strîngem mese şi scaune pentru 300-400 de persoane. Pentru a-mi păstra locul eram nevoit să oblig şi copiii să mă ajute. În timpul liber am luat legătura cu preoţii români răspîndiţi în toată Arizona şi, adunîndu-i la mine acasă pe data de 6 martie 1983, am înfiinţat Biserica Ortodoxă Română cu hramul Sf. Ioan Botezătorul, care funcţionează şi astăzi. Parohia din Phoenix - Arizona depinde de Episcopia Ortodoxă de la Vatra Românească, nu de Patriarhia Română".
Back to top



 

Church History

St. John the Baptist Romanian Orthodox Church

(By. Fr. Virgil Suciu - September 2001)

Nineteen years ago a small group of Romanian-American immigrants were dreaming to have their own place to pray in their Romanian-Orthodox tradition. On August 26, 2001 their dream became reality when our Archbishop Nathaniel surrounded by 10 priests and approximately 500 people consecrated our new church "St. John the Baptist Romanian Orthodox Church".

 

The church history began with an article written for SOLIA by Jack Boian where Archbishop Valerian was informed that there were a group of Romanian Orthodox families in Phoenix metropolitan area.

 

In March 1982 Fr. R. Grabowski was sent to phoenix to look into the opinion of opening a mission church. There was an American-Romanian Club and Mr. Percy Avram - president of the club - provided a list of 58 families with 138 souls to the Episcopate as a good base for starting a mission church. Fr. Costică Maftei was delegated to come to Poenix and in October 1982, after two meetings, first mission was created. In March 6th 1983 at a general meeting with Fr. G. Zmed as the representative from the Episcopate the mission became a parish under the name of "St. John the Baptist Romanian Orthodox Church" and Fr. Costică Maftei was officially appointed to serve as parish priest. Among the founder families that are sill members of our church today are: John Breja fam., Silviu Rohan fam., Percy Avram fam., John Nan fam., Vasile Romega Thompson fam., Todor Rasa fam., Gheorghe (Bebe) Barac fam., Olivia Turc and John Nicoară fam. Then there are a number of families and people founders that we don't know where they are: Ioan Craiovean, Ioan Tabuc, Mihai Georgescu, Constantin Florea, Elaine Georgescu, Dan Horvath, Toma Eremie, Constantin Campan, Mitru Geijan and a number of church founders that are not anymore with us - may God rest their souls in peace - Jack Boian - first president, Emil Dumitrache, George Ştefaniu, Maria Bohar, Nicolae Poleac and George Candea.

On March 25th 1983 the parish was registered with the State of Arizona and in April 11th 1983 the Romanian Orthodox Episcopate of America sent the Episcopate charter authorizing the parish to function as a legitimate parish. A place at 1507 West Hatcher Rd. in Phoenix was rented for 3 months as a place of worship than they moved at 5221 W. Motebello Ave suite #6 where a portion of a warehouse was arranged to serve both for worshiping and for parish social functions.

( A note from Gabriel Maftei: ...One thing that I want to bring to your attention, is the church was also located in a building rented from Saguaro School.  The address is 12835 N. 33rd Ave. Phoenix, AZ 85029.  I can't remember exactly the years we were there, but I know it was during the early to mid 80s and prior to us moving to the Montebello address. )

After 1983 a lot of other people were active with Romanian community and they are still members today. I will mention a few families: Peter Pascu, George Ardelean, Pitus Puican, Dumitru Pascu, Cornel Barbes, Mike Balos, George Zivan, Ken McNaughton and Lia Puicon.

 

     In 1986 Fr. Costică Maftei was released from duties and in 1987 Fr. Aurel Todorescu was appointed. In 1988 the actual land at 3749 W. Behrend Dr. was purchased. Mrs. Veca HeiuŞ Tuttle, her husband Dr. Jacqueline Tuttle, together with Fr. Todorescu and parishioners participated for the blessing of the ground where the church hall was built. The church hall was built under the architecture design and supervision of Benjamin BarbeŞ assisted by Ken McNaughton.

In 1990 Fr. Aurel Todorescu was replaced by Fr. Ion Preoteasa then between 1991 to 1997 Fr. Vasile Pârâu followed by Fr. Filimon Barbos were serving as parish priests.

 

     In 1997 Fr. Gheorghe Libotean was appointed as parish priest by his Eminence Archbishop Nathaniel. Fr. Gheorghe Libotean, working very hard, was able to keep a good balance between different groups of people with different opinions, promoting the respect for each other and the community membership grew very fast up to the point of being able to borrow money and build a beautiful church.

 

     In his leadership Fr. Gheorghe Libotean is assisted by Fr. Virgil Suciu in charge with church youth and director of Sunday School, and Fr. Filimon Barbos in charge with senior citizens.

 

     In addition to the families mentioned before, I would like to acknowledge and give thanks to the following families for their support and for being active in our church: Gheorghe Zivan, George Caliniuc, Cornel Balos, John Gornic, John Rujan, Paun Gheorghe, Mike Gilezan, Octavian Jurca, Dan Miclea, Ion Omoran, John Matei, Constantin Solomon, Andy Avram, Marinel Pasula, Nick Zestrean, Viorica Barbos, Charles Grebean, Viorica Păsulă, Mircea Stefan, Costică Negrea, Mihai Breja, Ion Ilca, Pop Cornel, Aurelia Popescu, Dorel MureŞan, Ion Iosif, Vasile Sămărtinean, Valy Ene, Peter Scafaru, Alexandru Sorescu, Nicu Plosceanu, Andi Buta, Virgil MarchiŞ, Irina Treppner, Cornelia Mardare, Elena Hagiu, Irina Otoiu, Ana Rusciuc, Iosif Gârbea, Mircea Nemţeanu, Alexandru Onut, Eugen Piso, Ted Nicoară, Pop Alexandrina, Aneta Neagu, Dr. Dana Scafaru, Ana Vuletic, Dan Zivan, Vasile Simical, John Petculescu, Florin Deian and many more.

 

     Mr. Benjamin BarbeŞ was the architect who drafted the plans and supervised the new church construction. The interior painting of icons has been carried out by Ion Ardelean and his assistant Codruţa Vasian.

The new church as a building is beautiful inside and outside, built in our Romanian Orthodox tradition and style, but now is coming the most important thing: TO BUILD THE SPIRITUAL CHURCH INSIDE OF US AND AMONG OURSELVES, to improve our spiritual life by attending the church services, by bringing our children to church, to teach them the basic Christian principles of love and forgiveness, to have faith and walk with God.

May God bless America and our Phoenix Romanian-American community, to live in peace and harmony and to protect us from any evil and catastrophic tragedies.


Compiled by Fr. Virgil Suciu
Source of information:
Mr. Percy Avram booklet - Church History.
Verbal info. From some founders of our church.
Some of the church records.


26 august 2001

Soborul de preoţi la sfinţirea noii biserici, 26 august 2001.
Părintele Gheorghe Libotean în dreapta imaginii.
Back to top
10 ianuarie 1999
03 decembrie 2000
28 ianuarie 2001
11 februarie 2001
11 frbruarie 2001
4 martie 2001
1 aprilie 2001
3 iunie 2001
8 iulie 2001
26 august 2001
26 august 2001
26 august 2001